Die Aufgabe der Niere ist es, Abfallprodukte aus dem Stoffwechsel auszuscheiden. Kann sie dem nicht mehr nachkommen, weil sie geschädigt ist, kommt es zu einer schleichenden Vergiftung.

Ältere hunde leiden oft an einer erworbenen nierenerkrankung als folge der einnahme von medikamenten, welche die niere schädigen.